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Comercio bilateral

Según la información del INDEC, al momento de iniciarse la gestión de Martínez de Hoz, los principales destinatarios de las exportaciones argentinas eran la Unión Soviética, Italia, los Países Bajos, África y Oceanía en conjunto y México, en ese orden. Por otra parte, las importaciones argentinas provenían, fundamentalmente, de países con los cuales Argentina mantenía un saldo comercial deficitario: Estados Unidos, Japón, Alemania Occidental, Brasil y países de África y Oceanía (1).
   
Es de destacar que en los años inmediatamente anteriores, la Unión Soviética había incrementado notablemente sus compras de productos argentinos (especialmente cereales). Esta posición se consolidaría durante el gobierno militar, merced a varios convenios bilaterales. El propósito general de los mismos era incrementar el intercambio comercial, científico y técnico entre ambos países. Por ejemplo, en noviembre de 1976 se firmaron acuerdos comerciales con la U.R.S.S., por los cuales la Argentina vendió carnes, cereales y otros productos (e.g., aceite de lino, artículos para el hogar) e importó de ese país equipos petroleros, eléctricos y maquinaria para el desarrollo de Yacimientos Carboníferos Argentinos y de las centrales energéticas de San Nicolás, Luján de Cuyo y Costanera 7. Argentina también recibió colaboración para la instalación de una fábrica de harina de pescado, instalaciones para activar la industria pesquera y asesoramiento para la construcción de un puerto pesquero en la Patagonia y para estudios relacionados con el Complejo Hidroeléctrico de Paraná Medio. En materia de transportes, se iniciaron conversaciones para el establecimiento de un servicio aéreo entre los dos países (2).
   
Convenios similares se firmaron con otros socios comerciales. Por ejemplo, para la misma fecha se negoció con Chile la venta de carnes y productos agrícolas argentinos, en el marco de un acuerdo más amplio que incluía exportaciones no tradicionales, como automotores, y otros aspectos tales como: los márgenes de preferencia; un convenio sobre transportes marítimos; venta de gas y mineral de hierro; créditos para equipar hospitales; un crédito recíproco para canalizar operaciones comerciales; la venta de productos manufacturados; un crédito para la venta a Chile de bienes de capital; normas para cambio de moneda para turistas; la instalación de una sucursal del Banco de la Nación Argentina en Santiago de Chile; normas sobre doble tributación; un acuerdo de financiamiento mutuo; otro para la adquisición de ganado reproductor; normas de puertos y zonas francas e intercambio compensado de piezas y partes de la industria del automotor y autopiezas (3).
   
En febrero de 1977 se dio a conocer un "Memorando de Entendimiento" resultante de negociaciones llevadas a cabo con Brasil para liberalizar y aumentar el intercambio comercial bilateral. Por el mismo las partes se obligaban a tramitar los pedidos de importaciones recíprocas en un lapso máximo de 15 días, a intensificar los esfuerzos con el objeto de que los controles y sistemas aplicados con relación a los precios de referencia (o precios índice de importación) no afectaran el normal comercio de los productos de intercambio y a gestionar líneas de crédito recíprocas entre bancos oficiales para el financiamiento de las operaciones de intercambio. Asimismo, Brasil se comprometía a revisar sus normas arancelarias de forma de que no se excluyera a productos argentinos que, a raíz de negociaciones en la ALALC, habían dejado de ingresar a ese mercado (4).
   
Con la República Democrática Alemana también se negoció un convenio bilateral por un monto de aproximadamente 100 millones de dólares y se estableció una comisión mixta encargada de analizar el futuro de los intercambios comerciales, de modo de otorgar a las transacciones un carácter más estable mediante la firma de acuerdos trienales y quinquenales (5). Para la Argentina esto implicaba la colocación en ese mercado de cereales gruesos (principalmente sorgo), aceites vegetales, cítricos, frutas frescas y desecadas. Como contrapartida, se adquirieron equipamientos para instalaciones portuarias (por ejemplo, unas 40 grúas de gran porte). En esa misma oportunidad se iniciaron gestiones para la posible compra de material ferroviario por parte de Argentina, que Ferrocarriles Argentinos incorporaría al parque nacional, y para la venta de productos cárneos congelados y semi-preparados.
   
En marzo de 1981, el gobierno argentino firmó con Perú un convenio por el que se concedían a ese país créditos para la compra de equipos ferroviarios, maquinaria agrícola, carne y granos, por un monto global de alrededor de 500 millones de dólares (6). Esto se dio en el marco de negociaciones de larga data tendientes al establecimiento de una zona de libre comercio entre los dos países.
   
Con Estados Unidos, el principal importador de productos argentinos, ya existía un programa de cooperación y una comisión mixta que supervisaba los intercambios. Las relaciones se habían resentido un tanto al principio del período militar, como resultado de la presión de ciertos legisladores norteamericanos para que se aplicaran sanciones a la Argentina por violaciones a los derechos humanos. No obstante, en octubre de 1978 se acordó incrementar las relaciones económicas. Se intentaba aumentar el intercambio de bienes, de tecnología, promover inversiones y facilitar el comercio bilateral, en el marco de un esfuerzo mutuo por reducir los aranceles aduaneros y evitar que el proteccionismo entorpeciera las relaciones entre los dos países. También se comenzó a estudiar la posibilidad de evitar la doble tributación.
   
Más concretamente, el grupo de trabajo sobre comercio abordó en esa oportunidad varios problemas bilaterales, entre los que se destacaban los siguientes: a) las investigaciones pendientes en materia de aplicación de derechos compensatorios sobre ropa de cuero, calzado de cuero y textiles; b) las reglamentaciones sanitarias referidas a las exportaciones argentinas de carnes cocidas; c) las cuotas de quesos; d) las restricciones argentinas a las exportaciones de cueros; e) las cuotas de acero y precios "gatillo" de Estados Unidos (7). Además, la delegación argentina suministró una lista de los principales proyectos de inversión estatal previstos para los siguientes tres años, comprometiéndose su par estadounidense a identificar empresas de ese país que pudiesen participar en ellos.
   
Por otra parte, en marzo de 1980 el Vice-Secretario de Comercio de Estados Unidos (Luther Hodges) visitó el país y señaló que el objetivo de su misión era efectuar "una revisión completa de las relaciones comerciales con la Argentina", así como apoyar la oferta del Eximbank de contribuir con un crédito de 700 millones de dólares a la financiación de la compra de bienes de producción norteamericana destinados a la represa hidroeléctrica de Yaciretá (8). El funcionario dejó claramente expresado que estos temas no estaban ligados a las consideraciones políticas condenatorias de las violaciones a los derechos humanos y relativizó el tema. No obstante, afirmó que no se levantaría la prohibición de otorgar créditos para defensa, de brindar entrenamiento militar o de vender armas a la Argentina, vigente desde octubre de 1978.
   
El siguiente cuadro resume la evolución de los intercambios bilaterales efectuados durante los años del Proceso con algunos de los principales socios comerciales de la Argentina en ese momento:

REPÚBLICA FEDERAL DE ALEMANIA

AÑO IMPORTACIONES EXPORTACIONES SALDO
(en millones de dólares)
1976

341

205

-136

1977

428

297

-131

1978

453

410

-43

1979

618

435

-183

1980

985

407

-578

1981

905

355

-550

1982

479

336

-143

1983

475

249

-226

 

BÉLGICA

AÑO IMPORTACIONES EXPORTACIONES SALDO
(en millones de dólares)
1976

41

71

30

1977

40

84

44

1978

48

102

54

1979

109

91

-18

1980

159

59

-100

1981

105

87

-18

1982

75

69

-6

1983

75

123

48

 

BRASIL

AÑO IMPORTACIONES EXPORTACIONES SALDO
(en millones de dólares)
1976

371

422

51

1977

373

465

92

1978

340

577

237

1979

654

886

231

1980

1.072

765

-307

1981

893

595

-298

1982

688

568

-120

1983

667

358

-309

 

CHILE

AÑO IMPORTACIONES EXPORTACIONES SALDO
(en millones de dólares)
1976

144

179

35

1977

164

275

111

1978

176

202

26

1979

260

160

-100

1980

255

218

-37

1981

190

189

-1

1982

147

164

17

1983

116

149

33

 

ESPAÑA

AÑO IMPORTACIONES EXPORTACIONES SALDO
(en millones de dólares)
1976

26

156

130

1977

111

281

170

1978

124

331

207

1979

292

420

128

1980

398

172

-226

1981

320

194

-126

1982

181

208

27

1983

153

187

34

 

ESTADOS UNIDOS

AÑO IMPORTACIONES EXPORTACIONES SALDO
(en millones de dólares)
1976

537

270

-267

1977

772

383

-389

1978

704

537

-167

1979

1.409

569

-840

1980

2.363

696

-1.667

1981

2.073

843

-1.230

1982

1.160

1.008

-153

1983

973

755

-218

 

FRANCIA

AÑO IMPORTACIONES EXPORTACIONES SALDO
(en millones de dólares)
1976

106

104

-2

1977

200

158

-42

1978

148

202

54

1979

266

232

-34

1980

374

186

-188

1981

353

145

-208

1982

197

142

-55

1983

97

133

-64

 

ITALIA

AÑO IMPORTACIONES EXPORTACIONES SALDO
(en millones de dólares)
1976

153

372

219

1977

88

458

270

1978

295

508

213

1979

388

617

229

1980

577

520

-57

1981

488

376

-112

1982

231

290

59

1983

230

340

110

 

JAPÓN

AÑO IMPORTACIONES EXPORTACIONES SALDO
(en millones de dólares)
1976

250

209

-41

1977

364

308

-56

1978

267

381

114

1979

356

395

39

1980

977

211

-766

1981

965

166

-799

1982

430

283

-147

1983

307

377

70

 

PAÍSES BAJOS

AÑO IMPORTACIONES EXPORTACIONES SALDO
(en millones de dólares)
1976

44

356

311

1977

57

572

515

1978

65

658

593

1979

147

819

672

1980

233

716

483

1981

212

697

485

1982

97

604

507

1983

63

735

672

 

REINO UNIDO

AÑO IMPORTACIONES EXPORTACIONES SALDO
(en millones de dólares)
1976

129

121

-8

1977

169

146

-23

1978

170

198

28

1979

222

235

13

1980

343

203

-140

1981

322

218

-104

1982

68

74

5

1983

3

-

-3

 

RESTO DEL MUNDO

AÑO IMPORTACIONES EXPORTACIONES SALDO
(en millones de dólares)
1976 891 1.452 561
1977 1.296 2.225 929
1978 1.044 2.294 1.250
1979 1.980 2.951 971
1980 2.805 3.868 1.063
1981 2.604 5.278 2.674
1982 1.584 3.879 2.296
1983 1.245 4.390 3.145
Fuente: Instituto Nacional de Estadísticas y Censos, 1989, p. 523.
  1. Cf. La Opinión, 11/04/76, p. 13.

  2. Ver La Opinión, 11/04/76, p. 13; 18/04/76, p. 4; Clarín, 04/11/76, p. 12; 05/11/76, p. 9.

  3. Ver Clarín, 04/11/76, p. 12.

  4. Ver Clarín, 11/02/77, p. 19.

  5. Ver La Opinión, 29/03/77, p. 18.

  6. Cf. Clarín, 16/03/81, p. 16.

  7. Para mayor detalle, ver La Opinión, 20/10/78, p. 11.

  8. Ver Clarín, 12/03/80, pp. 10-11.

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