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La visita de la flota comandada por el almirante W.B. Caperton a Buenos Aires (julio de 1917)

Los esfuerzos de Yrigoyen por mantener un dificultoso equilibrio entre los bandos en pugna tuvieron ocasión de manifestarse en la cuestión de la visita de la escuadra norteamericana a Buenos Aires en julio de 1917. En abril de dicho año, tras el ingreso de Estados Unidos en la guerra, las fuerzas aliadas acordaron que una escuadra norteamericana al mando del almirante W. B. Caperton patrullase las costas sudamericanas entre Natal (Brasil) y el Río de la Plata. El envío de esta escuadra tuvo por objetivo fundamental aumentar la influencia norteamericana en el área. En Río de Janeiro, Caperton obtuvo su primer éxito diplomático, ya que fue calurosamente recibido por el gobierno y el público brasileños. Ante esta favorable acogida, las autoridades norteamericanas ordenaron a Caperton que visitase Montevideo y Buenos Aires, con el objetivo de que la Argentina y Uruguay rompiesen sus relaciones con Alemania.
    Por cierto, la visita de la escuadra norteamericana colocó al presidente radical en un dilema. Por un lado, constituía una inmejorable oportunidad para demostrar a Caperton la simpatía del gobierno argentino hacia Estados Unidos, después de la negativa a quebrar la neutralidad. Pero, por otro lado, la permanencia de la flota norteamericana en un puerto neutral por más de 24 horas significaba una violación a la neutralidad estipulada por la Convención de La Haya, a la que adhería la diplomacia argentina. El gobierno de Yrigoyen no quería aparecer en un gesto excesivamente concesivo hacia Estados Unidos, en un momento en que acababa de demostrar dureza hacia Alemania por el hundimiento del barco argentino Toro. Al menos, no quería aparecer como débil ante Washington antes de conocer la respuesta del gobierno alemán sobre el incidente.
    No existen indicios documentales acerca de los términos originales utilizados por el gobierno norteamericano para comunicar al argentino su deseo de que la escuadra comandada por Caperton fuese recibida en Buenos Aires. La historiografía de tendencia radical (Lucio M. Moreno Quintana, Gabriel del Mazo, Eduardo Zanoni) asegura que el embajador norteamericano en Buenos Aires Frederick Stimson comunicó al canciller argentino Honorio Pueyrredón el deseo de que la escuadra fuese recibida "incondicionalmente". Este término motivó el rechazo de Yrigoyen a la visita. Ante esta situación, Stimson retiró la palabra "incondicional", lo que posibilitó una fórmula de entendimiento, por la que el gobierno argentino recibiría a la flota norteamericana en calidad de "amiga (1)". De acuerdo con los documentos diplomáticos norteamericanos, lo que irritó a Yrigoyen no fue la palabra "incondicional", sino el término "invitación". Aunque el mismo no figuró en la nota argentina, el gobierno norteamericano interpretó que la escuadra fue invitada (2).
    Más allá de este juego de palabras, lo cierto fue que el gobierno argentino recibió a la escuadra norteamericana el 24 de julio de 1917. Si bien esta actitud generó la reacción del embajador alemán en Argentina, Luxburg, y las críticas del diario La Prensa y del germanófilo Estanislao Zeballos, por considerarla una violación de la neutralidad, lo concreto fue que Caperton fracasó en su objetivo, ya que las autoridades argentinas no abandonaron la actitud neutral (3).

  1. L. Moreno Quintana, op. cit., p. 153 y sigs.; Gabriel del Mazo, Política internacional americana del presidente Yrigoyen, Montevideo, 1960, p. 15; Eduardo P. Zanoni, "Yrigoyen y la diplomacia aliada", en H. Yrigoyen, Pueblo y gobierno, op. cit., tomo IX:3, p. 134 y sigs., fuentes citadas en ibid., p. 127.

  2. FRUS, 1917, Argentina, File Nº 811.3335/18, The Acting Secretary of State (Polk) to Ambassador Stimson, Telegram, Department of State, Washington, July 13, 1917, p. 5.

  3. Referencias a la visita de la escuadra norteamericana a Buenos Aires en FRUS, 1917, Argentina, File Nº 811.3335/12; Ambassador Stimson to the Secretary of State, Telegrams-Extracts, American Embassy, Buenos Aires, June 29, 1917, p. 5; File Nº 811.3335/18, American Embassy, Buenos Aires, July 11, 1917, p. 5; File Nº 811.3335/18, The Acting Secretary of State (Polk) to Ambassador Stimson, Telegram, Department of State, Washington, July 13, 1917, p. 5; File Nº 811.3335/14, Ambassador Stimson to the Secretary of State, Telegrams-Extracts, American Embassy, Buenos Aires, July 1, 1917, p. 6; File Nº 811.3335/21, American Embassy, Buenos Aires, July 15, 1917, p. 6; File Nº 811.3335/22, The Acting Secretary of State to Ambassador Stimson (telegram), Department of State, Washington, July 19, 1917, p. 6; File Nº 811.3335/24, Ambassador Stimson to the Secretary of State (Telegrams), American Embassy, Buenos Aires, July 21, 1917, p. 7; File Nº 811.3335/26, American Embassy, Buenos Aires, July 25, 1917, p. 7; File Nº 811.3335/28, American Embassy, Buenos Aires, July 26, 1917, p. 7; File Nº 811.3335/31, American Embassy, Buenos Aires, July 29, 1917, pp. 7-8; File Nº 811.3335/33, American Embassy, Buenos Aires, July 31, 1917, p. 8.

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