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Las negociaciones para un tratado ferroviario

A principios de 1938 tuvieron lugar una serie de negociaciones apuntadas a un importante trueque fuera del marco del tratado comercial de 1934. Dicho trueque consistía en equipo ferroviario alemán a cambio de alimentos y materias primas argentinas. Las tratativas surgieron por las crecientes exigencias de los ferrocarriles del Estado argentino, que además el gobierno planeaba integrar en una red nacional. Los negociadores alemanes propusieron un plan de pagos de 20% al año, empleándose la mitad de los créditos anuales en la compra de lana argentina. Los negociadores argentinos mostraron  interés en la propuesta alemana y, cuando se produjo el superávit de trigo a principio de 1939, añadieron la exigencia de que Alemania tomara también trigo en compensación. En la forma final del acuerdo, 40 locomotoras diesel grandes y 24 pequeñas, 900 vagones de carga, 40 coches dormitorios y equipo variado iban a ser cambiados por 100.000 toneladas de trigo, 8000 toneladas de lana y pequeñas cantidades de otros productos. El valor de este trueque ascendía a 15 millones de pesos o 10 millones de Reichsmarks, y la ganancia argentina sería de 800.000 pesos. El trigo debía ser embarcado de inmediato; la lana sería embarcada luego, en despachos en los que se pensaba equilibrar el valor de los créditos provocados por los envíos alemanes de material ferroviario y así liquidarlos. En realidad, el trigo era el artículo que se pagaría último. El presidente Ortiz firmó los documentos a fines de marzo de 1939. (1)  
    En la primera mitad de 1939, Alemania estaba ubicada en el tercer puesto como socio comercial de la Argentina, pero esta situación fue alterada por el estallido de la Segunda Guerra en septiembre, que produjo una fuerte caída en el intercambio bilateral y tornó difícil concretar el trueque de cereal por material ferroviario. Según el encargado de negocios de la embajada alemana, Erich Otto Meynen, los norteamericanos trataron de aprovechar esta coyuntura crítica, intentando obtener los contratos de equipo ferroviario que todavía no habían sido firmados. Finalmente, el trato de cereal por equipos ferroviarios entre la Argentina y Alemania fue cancelado a fines de ese mismo año 1939. (2)

  1. Norman Pemberton MacDonald, Hitler over Latin America, Londres, 1940, pp. 384-389; Ovey 104E a Halifax, Buenos Aires, 29 de marzo de 1939; cancillería en Buenos Aires a Foreign Office, 6 de mayo de 1939; ambos FO 371/22702, fuentes citadas en R.C. Newton, El cuarto lado del triángulo..., op. cit., pp. 133-134.

  2. N.P. MacDonald, op. cit., 389 n. 374 y 388-389; Reichswirtschaftsministerium 7/8176/39 a Vorprüfstelle Eisenbahnwagenbau, Berlín, 25 de febrero de 1939, United States National Archives, Record Group 242, T 120/180/87694 y passim para otro equipo; Ovey 44 a Foreign Office, Buenos Aires, 15 de marzo de 1939, FO 371/22702, fuentes citadas en ibid., p.134. 

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